Apprendre un instrument – pourquoi, quand, comment ?

Des réponses aux premières questions que l'on se pose

par Benjamin Haupt (08.02.2021)


Beaucoup de jeunes (ou de personnes restées jeunes !) souhaitent apprendre un instrument de musique. Évidemment, certaines questions se posent dès le départ. Vous pouvez probablement trouver la réponse à certaines d'entre elles par vous-même : quel instrument me plaît ? Ai-je envie de jouer seul ou en ensemble ? Est-ce que j'aimerais jouer du rock, de la musique pop, jazz, classique, de la musique traditionnelle ou un peu de tout ?

Il y a aussi des questions auxquelles nous vous aiderons à trouver des réponses : dois-je apprendre à lire les notes ? Est ce qu'il est préférable d'acheter ou d'emprunter un instrument ? Est-il nécessaire d'avoir un/une professeur ou est-ce que je peux apprendre à jouer en autonomie ?

Benjamin Haupt

Responsable de la valorisation de la musique populaire en Basse-Franconie (Allemagne), membre du comité de l'associations d'écoles de musique WiMu e.V., guitariste et auteur-compositeur. ...

Est-il nécessaire de prendre des cours ?

Cette question se pose surtout dans le domaine de la pop et du rock. « Les Beatles ne prenaient pas de cours non plus.». C'est l'argument que l'on entend fréquemment. Mais cela n'est pas tout à fait juste, car les quatre membres du groupe, John, Paul, Ringo et George ont été conseillés par des musiciens expérimentés de leur entourage, que ce soit pour des accords ou pour des rythmes compliqués – c'est ce qu'on appelle de nos jours le peer-learning.

Dans le domaine de la pop et du rock, il est relativement simple de débuter la guitare, la basse électrique, la batterie ou le clavier. Les premiers accords ou les premiers motifs rythmiques s'apprennent assez facilement. Mais comme pour beaucoup de choses, le diable se cache dans les détails ! Et sans l'aide d'un professionnel, des erreurs de posture ou de technique arrivent vite et il est très difficile de les corriger plus tard.

En musique classique, surtout chez les instruments à vent et à cordes, rares sont ceux qui n'ont pas eu de professeur. Les premières notes au violon ou à la trompette peuvent faire mal aux oreilles de ceux qui écoutent. C'est pour cela qu'il faut des professeurs qualifiés, qui aideront les élèves tout au long de leur chemin musical.

Dans l'histoire de la musique, il y a évidemment des exemples d'excellents musiciens qui ont su apprendre en autodidacte. Pourtant, il y en a nettement plus qui ont pu briller grâce à des cours de musique de qualité.

Est-il nécessaire d'apprendre à lire les notes pour jouer d'un instrument ?

Oui et non. Dans le domaine de la musique classique cela s'impose. Mais dans le domaine de la pop, du rock et du jazz, savoir lire les notes n'est pas une nécessité. Si l'on ne sait pas lire la musique, il est essentiel d'avoir une excellente oreille et une bonne mémoire musicale – et c'est bien plus dur que d'apprendre l'écriture de la musique et ses symboles. Donc n'ayez pas peur, ce sont des mathématiques toutes simples et cela facilite la vie !

C'est la même chose pour la théorie musicale. Il est indispensable de maîtriser les bases pour devenir un bon musicien ou pour entamer une carrière dans la musique car elles aident à comprendre ce que l'on joue. Imaginez un architecte qui n'y connait rien en mathématiques. Combien de temps prendra sa maison pour s'écrouler ?

Quels sont les avantages à emprunter un instrument ? Où peut-on trouver un instrument d'occasion et à combien s'élèvent les frais de location ?

”Celui qui n'achète pas cher, achète deux fois“. Ce dicton allemand s'applique également aux instruments de musique. Pour les instruments particulièrement chers comme les instruments à vent ou à cordes, cela vaut la peine de les emprunter, au moins au début. Le marché des instruments de musique est plein d'offres alléchantes dont il faut se méfier.

L'instrument est l'outil du musicien. Avec une perceuse qui ne perce pas droit, même le meilleur des artisans ne peut pas contrôler le trou qu'il fait. Pour ne pas se laisser démotiver, en particulier au début, lorsque les sons que l'on produit ne sont pas encore très beaux et que tout ne fonctionne pas encore parfaitement, il est important de faire attention à la qualité de l'instrument. Une guitare à 50€ a très probablement été mal fabriquée, si bien qu'il est même parfois impossible d'en jouer.

Si vos économies ne suffisent pas ou que vous n'êtes pas tout à fait sûr de l'instrument que vous voulez choisir, il vaut donc mieux emprunter un instrument. Parlez-en à votre professeur (peut-être que l'école de musique ou le conservatoire de votre ville prête des instruments) ou demandez à un magasin de musique. Les frais de location dépendent de l'instrument choisi et du temps de location. Que vous achetiez ou empruntiez un instrument, consultez absolument votre professeur, il vous aidera et vous donnera des conseils. Vous aurez ainsi un instrument adapté à vos besoins et vous économiserez de l'argent sur le long terme.

Est-il important d'assurer son instrument ?

Cela dépend d'abord de la valeur de votre instrument et du temps que vous passez à le transporter d'un point à un autre. Ce n'est pas forcément nécessaire pour un instrument de débutants qui est utilisé deux fois par semaine pour un cours et une répétition d'ensemble. Pour le Stradivarius dont vous avez hérité et avec lequel vous prenez l'avion, c'est indispensable ! Une assurance est recommandée si vous craignez à juste titre le vol ou l'endommagement de votre instrument et que son remplacement vous coûterait trop cher. Avec certaines assurances habitation, il est possible de faire assurer son instrument à tarif réduit. En fin de compte, c'est à vous que revient la décision d'assurer ou non votre instrument. En ce qui concerne le stockage ou l'entretien d'un instrument, un professeur pourra très certainement vous aider.

Quelle est la différence entre un cours individuel, en groupe ou en ligne ?

Aucun format n'est meilleur que les autres et tous ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Pendant un cours individuel, l'élève est le centre de l'attention du professeur et celui-ci répond aux besoins spécifiques de chaque élève. Il y a également plus de liberté dans le choix des morceaux et l'on peut poser toutes ses questions. Mais comparé aux cours collectifs, il y a moins de possibilités de jouer avec d'autres musiciens. Les cours individuels sont recommandés pour les débutants motivés, car les résultats se font sentir rapidement. On peut participer à un ensemble en plus, pour pouvoir jouer avec d'autres élèves.

Pour les cours collectifs, tout dépend du groupe en question et de si le professeur peut s'occuper individuellement de chaque élève. Il existe de très bons concepts pédagogiques de cours en groupe et le succès des élèves en est la preuve. L'avantage est d'être plongé dans la pratique à plusieurs dès le départ. On apprend tout de suite à écouter ce que font les autres, à jouer en groupe et à former un ensemble.

Les cours en ligne jouent un rôle important depuis la pandémie. Beaucoup de professeurs ont pu constater que les cours en ligne, ce n'est pas si mal que ça. Les sujets abordés et les contenus des cours ne sont pas très différents des cours en présentiel. Il existe néanmoins quelques inconvénients : jouer ensemble en ligne est impossible à cause du délai entre la transmission du son et de l'image. La qualité sonore n'est souvent pas très bonne lorsque l'on ne dispose pas d'un équipement adéquat. Il est donc difficile de travailler sur la qualité du son de l'élève, alors que c'est très important. Le dernier problème est l'impossibilité pour le professeur de rectifier rapidement les erreurs de l'élève, beaucoup plus d'explications sont donc nécessaires. Les cours en ligne ne remplacent pas les cours en présentiel, mais c'est une bonne alternative pour ne pas annuler complètement les cours.

La durée des cours et la régularité

Beaucoup d'écoles de musique, de conservatoires et de professeurs particuliers proposent des cours individuels ou collectifs d'une durée de 20, 30, 45 ou 60 minutes. D'après l'auteur, une durée de 20 minutes n'est pas appropriée. Le temps de tout déballer, d'accorder l'instrument et de parler des devoirs à faire à la maison, le cours est déjà quasiment fini. Il ne reste donc que très peu de temps pour travailler de nouveaux morceaux ou pour clarifier une question. Pour des cours individuels, un minimum de 30 minutes par semaine est nécessaire, 45 minutes seraient même mieux. Pour des cours collectifs, 45 minutes sont un minimum. Les élèves les plus motivés ou ambitieux, qui souhaitent approfondir certains sujets et travailler plus en détail peuvent opter pour 60 à 90 minutes par semaine.

Combien coûtent des cours de musique ?

Les prix dépendent de la durée et de la régularité des cours. Cela dépend aussi du type d'établissement, s'il s'agit d'un conservatoire, d'une école de musique ou de cours privés. En général, un élève reçoit 36 à 40 heures de cours par an, mais cela dépend des vacances scolaires et des jours fériés pendant lesquels les cours n'ont pas lieu. Les écoles de musique publiques, qui sont souvent gérées par les communes, sont la plupart du temps moins chères grâce aux subventions qu'elles reçoivent. Les familles à faibles revenus ont également la possibilité de recevoir une bourse ou une subvention. Les frais dépendent aussi de la durée du contrat de formation que vous signez en tant qu'élève ou parent d'élève. Dans le cas d'un contrat annuel, une heure de cours coûtera un peu moins cher à l'élève, comme il s'engage sur une longue durée. Les coûts sont souvent plus élevés pour des cours chez un professeur privé, mais on peut être plus flexible, prendre ou déplacer facilement les heures, ce qui peut être intéressant quand on travaille.

Les tarifs varient de 40 à 120 € par mois pour environ 45 minutes de cours par semaine et sont indépendants de la qualification du professeur et du lieu de cours. Les tarifs sont souvent un peu moins élevés en campagne qu'en ville car la demande est plus faible.

Comment trouver le/la professeur qui me correspond ? Y a-t-il des différences de pratiques musicales entre la campagne et la ville ?

Nous y revoilà, la différence entre la ville et la campagne. Dans les grandes villes et les villes de taille moyenne, il y a presque toujours une école de musique publique ou privée ainsi que des associations musicales, ce qui facilite la recherche d'un professeur adéquat. Dans les régions plutôt rurales, la plupart des gens n'ont d'autre choix que de se rendre en ville.

Les associations musicales, comme les orchestres d'harmonie ou les chœurs, jouent un rôle important dans la formation musicale en milieu rural. En plus du travail d'ensemble, elles proposent parfois des cours pour les plus jeunes. Ce sont souvent les membres les plus expérimentés qui se chargent de ces cours. Le fait qu'ils ne disposent généralement pas d'une formation instrumentale et pédagogique professionnelle n'est pas forcément un inconvénient. Un diplôme accroché au mur ne fait pas tout. Les élèves ambitieux, qui envisagent peut-être même de faire des études de musique un jour, doivent toutefois prendre des cours auprès d'un enseignant qualifié.

Il existe de nombreux professeurs privés qui proposent des cours chez eux ou au domicile de l'élève. Il peut être intéressant de se rendre dans un magasin de musique, peut-être que des offres de cours y seront affichées ou qu'un vendeur pourra vous recommander un enseignant.

Dans la plupart des cas, les écoles de musique engagent des professeurs qualifiés. Elles proposent parfois un cours d'essai, dont il faut absolument profiter, notamment pour faire connaissance avec le professeur avant de signer le contrat. L'enseignement de la musique sous forme de cours individuels est souvent une affaire personnelle. En se voyant toutes les semaines parfois pendant des années, une relation s'établit forcément entre l'enseignant et l'élève. N'hésitez donc pas à aborder ce point en cours, voire à changer de professeur si le contact ne passe pas bien. Bien s'entendre avec son professeur et avoir envie de se rendre en cours est un facteur de motivation non négligeable, ce qui déterminera la réussite de l'élève dans son apprentissage.

Comment trouver un orchestre ou un ensemble pour jouer avec d'autres musiciens ?

Entre les orchestres d'harmonie associatifs, les groupes de jazz ou les chorales, il existe un grand nombre de possibilités pour tous les niveaux. Comme nous l'avons dit au début, de nombreuses écoles de musique ont leurs propres ensembles, auxquels les jeunes élèves peuvent participer très tôt. Dans le domaine rock/pop/jazz il existe également des offres dans les conservatoires et écoles de musique, comme les chœurs pop ou les big bands. Si vous prenez des cours auprès d'un professeur privé, celui-ci pourra certainement vous recommander un ensemble ou vous aider à en trouver un. Les musiciens sont généralement très bien connectés entre eux.

Nous avons maintenant abordé de nombreux aspects fondamentaux et espérons avoir répondu à vos questions. Ces réponses permettront de mieux vous orienter, que ce soit pour pratiquer la musique comme loisir ou en tant que future profession. Une dernière chose importante : avoir le meilleur des professeurs ne sert pas à grand-chose si l'on ne travaille pas à la maison ! Le temps passé en cours ne représente qu'une infime partie du travail. C'est pourquoi il faut faire preuve de motivation et prendre des initiatives personnelles en travaillant ! L'idéal est de travailler tous les jours en étant concentré. Selon les objectifs que l'on se fixe (jouer uniquement pour le plaisir ou viser une carrière professionnelle), il faut s'entraîner de 30 minutes à trois heures (ou plus) par jour. C'est la seule façon de progresser et d'avoir d'autant plus de plaisir à jouer.

Et maintenant, au travail ! Qui sait, peut-être que cela donnera envie au prochain Mozart ou la prochaine Billie Eilish d'apprendre à jouer d'un instrument.

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